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Preparación para una cirugía: Cómo puede ayudar a su hijo(a)

Usted ha preparado a su hijo(a) para el primer día de escuela, el primer paseo en bicicleta, el primer juego, pero prepararse para una cirugía es un poco diferente.

Si se requiere una cirugía, es importante ayudar a su hijo(a) a enfrentar el miedo o la ansiedad. Cuando los niños están más tranquilos es más probable que cooperen y tengan una actitud más positiva respecto a la recuperación. 

Aquí hay algunas preguntas que podría tener acerca de cómo preparar a su hijo(a) antes de una cirugía:

¿Cuándo debo decirle a mi hijo(a) que requiere una cirugía?

  • Para niños pequeños: uno o dos días antes de la cirugía
  • Para niños en preescolar: tres a cinco días antes
  • Para los niños de primaria: una a dos semanas antes
  • Para adolescentes: en cuanto empiece a planear su admisión al hospital

Esta es la razón:

Los niños pequeños son capaces de hablar y entender, pero tienen problemas para comprender el tiempo. Si su hijo(a) tiene demasiados días esperando la cirugía, podría empezar a preocuparse; por eso es importante decirles de la cirugía uno o dos días antes, para que tengan suficiente tiempo para procesar la información.  

Del mismo modo, un niño(a) en edad preescolar debe tener suficiente tiempo (tres a cinco días) para entender lo que se le ha dicho, pero no el tiempo suficiente para comenzar a desarrollar cualquier malentendido acerca de la cirugía.

Un niño(a) en edad escolar puede necesitar una a dos semanas para entender la cirugía o hacer preguntas. El tiempo extra les dará la oportunidad de procesar lo que va a suceder y para hacer cualquier pregunta.

Al igual que los niños de edad escolar, un adolescente puede necesitar tiempo para procesar la información. También puede querer ser parte del proceso de toma de decisiones y tal vez dejar que amigos, maestros y compañeros de equipo sepan lo que está sucediendo.

Decirle a su hijo(a) adolescente acerca de la cirugía inmediatamente le dará el tiempo necesario para hacer preguntas y expresar sus deseos.


 

¿Qué debo decirle a mi hijo(a) sobre el dolor?

En muchas cirugías, su hijo(a) estará dormido bajo anestesia. Si su hijo está preocupado por el dolor usted le puede decir:

  • Va a ver un piquete con una aguja pequeña que administra la anestesia, pero va suceder muy rápido y te quedarás dormido.
  • No habrá ningún dolor durante la cirugía y los expertos te ayudarán a controlar el dolor después de la cirugía.

 

¿Qué pasa si mi hijo(a) está preocupado?

Es muy natural que a un niño le de miedo la cirugía. La manera de ayudar a tranquilizarlo depende de su edad.

  • A un niño pequeño le puede dar miedo o ansiedad ser separado de sus papás. Es importante hacerle saber que estará con él hasta que se quede dormido y que estará allí cuando despierte.
  • Un niño mayor puede tener miedos más complejos como despertarse en medio de la cirugía. Usted puede asegurarle que eso no sucederá y que la anestesia es segura.

La anestesia puede tener algunos efectos secundarios menores durante la recuperación, como vómito o dolor de garganta. Hable con su hijo(a) sobre estos efectos, dígale que es normal y pasajero y que los especialistas le ayudarán.


 

¿Cuánto necesita saber mi hijo(a) sobre la cirugía?

  • Para un niño pequeño, tenga explicaciones simples (Como “No puedes desayunar ese día” o “Te van a dar una bata de hospital”)
  • Para un niño mayor, explique la cirugía con más detalle (Cómo qué puede esperar, Cómo funciona la anestesia y donde va a operar el cirujano)

 

¿Todavía no está seguro sobre qué tanto decirle a su hijo(a)? Simplemente explique el proceso y anime a su hijo(a) a hacer preguntas. Es posible que su hijo(a) tenga preguntas o sentimientos que usted no habían considerado.

También puede pedirle al personal que le explique el proceso, desde el momento en que llega al hospital hasta el momento en que regresa a casa. Su hijo(a) podría tomar un tour del hospital e incluso echar un vistazo al quirófano


 

¿Debo usar términos médicos?

Depende de la edad de su hijo (a). Para niños menores de 5 años, use términos claros y sencillos, o utilice una imagen para ayudar a ilustrar ideas.

Si su hijo(a) es mayor, use términos médicos correctos y explique claramente. Esto le ayudará a su hijo(a) entender mejor la cirugía y le mostrará que usted aprecia que tiene un vocabulario más maduro y sofisticado.

Cuando explique la cirugía, use palabras que no suenen peligrosas o amenazadoras. Por ejemplo:

  • En lugar de decir, "El cirujano va a hacer un corte", dígale, "El cirujano te va a revisar  por dentro."
  • Evite decir, "El cirujano te pondrá a dormir", su hijo(a) se puede confundir. Mejor diga “ Te van a dar medicina para que te de sueño.”

Para obtener información más detallada sobre cómo preparar su hijo(a) para cirugía:

  • Puede ver el video "Preparación para la cirugía ortopédica pediátrica ​​de la OIC”.
  • Eche un vistazo a estos consejos de UCLA.